可持续时尚的机遇与挑战:初创企业仍在进场绿色金融推动产业发展

今年8月,记者通过新加坡国际基金会(SIF)YSE Global 2022全球青年社会企业家计划了解到一家名为Fabriulous的中国初创企业。该公司正在推动贵州少数民族传统手工艺和手艺人连接到国际市场,并希望实现中国民族手工艺与可持续性发展及降低碳排放的结合。

“中国2030年达成碳中和的目标能够鼓励不同的行业加入减碳的队伍当中,这个趋势能够让我们有更多的机会帮助到时尚行业,鼓励他们选择更低碳、更负责任的供应链。”许成诚在英国威斯敏斯特大学就读期间对可持续时尚行业展开深入研究,加入可持续时尚创业大军后,她也遇到了很多希望为社会可持续发展做贡献的伙伴。

许成诚在创业前有7年外贸采购经验,长期负责欧美品牌服饰开发采购业务。她告诉记者,除了让产品本身的材料更环保,时尚品牌商正在对包装、生产、物流等供应链各环节的可持续性提出更高要求。

欧洲议会领导的一项研究显示,纺织业造成了全球10%的温室气体排放。麦肯锡公司和《时尚商业评论》的一份报告显示,时尚业占温室气体排放量的6%,占农药使用量的10%至20%。

“从新晋品牌SHIEN到H&M、Cotton On等快时尚巨头,时尚行业的利润收益十分可观,但同时也会对环境造成十分负面的影响。”新加坡国际基金会公民大使及YSE Global 2022全球青年社会企业家计划评委梁维德举例说,一个棉质手提袋需要在34年间连续使用,其在生产过程中产生的碳足迹才能被完全抵消。

梁维德是社课学堂的创始人及首席执行官,该公司为新加坡的社会企业和影响力组织提供资源整合服务。他的另一个身份是求索创投(Quest Ventures)影响力倡议的投资合伙人。

作为创业者的许成诚看到了机会。随着消费者对时尚行业给环境和健康所带来不利影响认知的增加,消费者对于产品材料和生产透明度的要求也越来越高。

从消费习惯来看,越来越多的年轻消费群体,特别是80后和90后消费者,会从使用材料的健康性、耐用性和对环境友好的角度出发,关注产品是否使用了可降解的天然材料。在生产制造环节,生产工艺的可持续方向则以节能、减少碳排放方面为主,遵循回收利用、重复使用、减少能耗的原则。此外,在循环经济中,设计师融入环保的设计理念,对构建整个供应链循环发展的生态体系起到了关键作用。

将这些机会进一步细化,可回收和再生材料已经成为消费者和品牌的关注方向。诸多品牌商中,Prada品牌研发的再生纤维,品牌将纺织废弃物回收后,转化成再生尼龙ECONYL®。还有创新型材料的积极研发,例如Stella McCartney与美国生物技术初创公司 Bolt Threads 合作,使用菌丝体材质制作的皮革服饰、生物基PU和新型环保材质TPU、EVA作为PVC替代品等。

记者在采访中发现,低碳环保正在成为时尚业的新风向标,或者说,是企业运营和PE/VC投资的重要考量要素。

2021年10月,既有中国17个市场领先品牌企业和40家重点纺织企业在浙江绍兴联合宣布名为“3060中国纺织服装碳中和加速行动”的气候行动承诺。各方表示会在6个月内开展气候训练营,12月内开始制定双碳目标制定,24月内公布双碳行动规划和路线图,并定期开展碳信息披露。

再看投资领域,随着消费者环保意识变化、可持续理念传播和新技术应用的推进,环保纺织材料研发、数据管理分析系统、数字化、供应链溯源等成为投资机构的关注点。

今年4月,总部位于美国加州的LifeLabs宣布完成600万美元的新一轮种子轮融资,由绿动资本 (Asia Green Fund) 领投。截至前述融资时,LifeLabs已拥有11项专利技术,以通过技术与材料改革推动纺织面料行业的可持续发展,减少能源消耗并改变人们传统印象中服饰对环境的影响。

“消费新材料是一个很大的、值得去看的领域。”绿动资本投资执行董事余乐举例分析说,应用在消费包装上的可降解塑料、替代蛋白、能调控温度的纺织面料等都能够直接以To C 的消费品形态出现。

在生产制造环节,总部位于上海的NTX纺织科技集团宣布完成近2亿美元C2轮融资,本轮融资由大钲资本领投。

从可持续时尚的角度,NTX集团的价值在于为时尚业降低环境成本。其自主研发的冷转移印染技术可解决印染行业耗水多、耗能高、污染大的问题,大大降低纺织服装行业的碳排放量。

“生产工艺的可持续包括生产过程中使用无毒的化学印染工艺、制造过程中将废弃的材料进行回收再利用,以及对水资源的循环利用等。”许成诚介绍,近年全球兴起了一场“慢时尚运动”,其中的创业机会比如,随着消费者对产品的环保性、高品质和其他独特需求的提高,推动了手工艺制作生产的趋势。

“中小企业更容易将ESG融入公司的文化价值中。对意识的培养、管理和执行的效率而言,中小企业更具优势。”许成诚告诉21世纪经济报道记者,大企业推进ESG进程拥有诸如资金和资源等优势,中小企业则可以从多元化创新发展的角度积极推进ESG实践。

记者在采访中了解到,成立于2016年的中国设计师运动服品牌MAIA ACTIVE不仅将产品包装袋替换为可降解的环保袋,还与环保再生面料机构合作,回收旧瑜伽服并进行可持续再生处理。

应当指出的是,尽管绿色环保是当下时尚产业最热门的议题,但在具体推广落实的过程中仍面临巨大挑战。

从投资人的角度,梁维德分析说,由于时尚对环境影响的相关研究还不成熟,即使如今看来对环境有益的方面,对今后会产生的长期影响也仍待定夺。注重影响力的投资机构在投资前需进行谨慎详细的调查工作。

“这也意味着对于初创公司而言,他们需要大量的资源。因此,与其关注相关趋势,不如寻求影响评估领域存在的潜在机会。”梁维德提议,初创公司和机构也可以探索投资此类业务。

在创业者一端,许成诚表示,品牌在可持续性发展上需投入较高的时间及资金成本,如何能在实践过程中坚持可持续发展道路,也是巨大的挑战之一。

许成诚期待着金融和科技领域的更多新进展。她说,绿色金融投资的发展,例如绿色债券的发行、可持续性贷款的发放,均可为时尚品牌在可持续性发展道路上带来巨大机遇。科技时尚方向的发展,也将为时尚的可持续方向提供更多发展新思路。

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